De onderzoeker die stekelbaarzen toevoegde aan Darwins vinken

Hij veranderde onze kennis over de evolutie van soorten voor altijd, maar zijn naam is niet Charles Darwin. Het gaat om evolutionair bioloog Dolph Schluter van de universiteit van British Columbia in Canada. Hij won deze week de prestigieuze Crafoord Prize voor zijn jarenlange onderzoek. Net als Darwin (en zeker een beetje in zijn voetsporen, maar een flinke tijd later) trok Schluter naar de Galapagoseilanden om de verschillen tussen de vinken die daar leven te bestuderen. Hij liet zien dat wanneer twee verwante soorten samen voorkomen en er sprake is van voedselcompetitie, de evolutionaire verschillen tussen de soorten het grootst waren. Ditzelfde vond hij later ook bij driedoornige stekelbaarzen.